You are viewing a story from

The Writing on the Wall. by MargaretLane

Format: Novel
Chapters: 26
Word Count: 85,499

Rating: 15+
Warnings: Mild Language, Mild Violence, Substance Use or Abuse, Contains Spoilers

Genres: General, Mystery
Characters: Harry, Ron, Hermione, McGonagall, Trelawney, Albus, James (II), Rose, OC, OtherCanon

First Published: 09/15/2012
Last Chapter: 04/02/2014
Last Updated: 04/30/2017


When Albus Potter and Rose Weasley begin their first year at Hogwarts, they're targeted by what seem like malicious practical jokes involving the name of the Dark Lord.  Even after nineteen years, who would joke about a man who caused so many deaths?  The magical world must once again face the issues which still exist and may again prove divisive.

Thanks to SiriuslyLupin for the banner and MrsJaydeMalfoy for helping with the summary

Chapter 16: Return to Hogwarts.

Everything you recognise in this story belongs to JK Rowling. No copyright infringement is intended.

Lily’s  delight  in  tormenting  her  dolls  became  more  and  more  irritating  over  the  following  days.  At  least  one  of  them  was  usually  moaning  in  pain,  while  she  watched  in  amusement.  She  never  seemed  to  get  tired  of  listening  to  them,  but  the  rest  of  the  family  certainly  did.

“Not  again,” James  said,  barging  into  the  sitting  room,  where  one  doll  was  apparently  suffering  dragon  pox  and  the  other  from  the  flu.  He  stared  at  Albus.  “Where  is  she?”

Lily  was  nowhere  to  be  seen.

Albus  shrugged.  “She  just  ran  upstairs.  I  hope  she’s  gone  to  get  their  medicine.”

She’d  hidden  the  medical  case  to  stop  the  rest  of  the  family  intervening  when  the  dolls’  cries  got  too  irritating.

“She’d  bloody  better  have,”  James  said  grimly.

Lily  skipped  back  into  the  room  with  the  potion  for  dragon  pox  and  laughingly  placed  it  to  the  wrong  doll’s  lips.

“Oooh,  that’s  not  right.  I  feel  even  worse  now.  Achoo,  achoo,  achoo.”

James  snatched  the  medicine  from  her  hand  roughly  and  pressed  it  to  the  lips  of  the  other  doll  who  was  complaining  loudly  about  the  itching.

“Thank  you.  I  feel  much  better  now.  Do  you  want  to  play  again?”

“Oooh,  I  need  my  medicine,”  the  other  doll  complained.  “I  feel  all  dizzy  and  my  throat  hurts.  Achoo,  achoo.”

James  grabbed  the  doll  by  a  leg  and  ran  upstairs.

Lily  and  Albus  raced  after  him.

“Give  her  back,”  Lily  demanded.

Up  in  his  bedroom,  he  dangled  the  doll  out  of  the  window. 

“Either  give  her  the  correct  medicine  or  I  drop  her,”  he  said.

Lily  lunged  towards  him.  “Give  her  back!”

“I’m  going  to  drop  her,”  he  jeered.

“James,  stop  it,”  Albus  said  weakly.  He  was  annoyed  by  the  dolls’  constant  complaining  too,  but  it  wasn’t  fair  to  risk  breaking  them.

Their  mother  entered  the  room.

“James  Potter,  give  your  sister  back  her  doll!”

“But  she’s  driving  me  crazy  with  them.”

“I’m  surprised  you  haven’t  driven  us  all  crazy  by  now,  but  we  don’t  go  around  taking  your  things.  Now,  give  it  back  to  her.”

Sulkily,  he  did  as  he  was  told.

“And  Lily,  please  can  you  give  them  a  rest  occasionally?”  their  mother  continued.  “I  think  we  could  all  do  with  a  break  from  them  for  a  day  or  two  now.  Go  out  and  play  in  the  yard  with  your  brothers  or  something.”

“Oh,  all  right,”  Lily  said.  She  turned  to  James.  “You  owe  me  a  go  on  your  new  broom.”

He  stared  at  her.

“How  do  you  work  that  one  out?”

“Well,  you  could  have  broken  my  doll,  so  the  least  you  can  do  is  let  me  have  a  ride.”

Albus  thought  James  was  going  to  argue  with  her,  but  he  just  sighed.

“Oh  go  on,  then.”

They  spent  the  rest  of  the  afternoon  taking  turns  on  the  broom.  It  really  was  a  good  one,  Albus  thought,  especially  compared  with  the  ones  they  used  in  flying  class.

“Yeah,  those  school  brooms  are  terrible,”  James  agreed  when  he  said  what  he  was  thinking.  “I  spent  most  of  first  year  dreaming  of  bringing  my  own  one.”

“A  couple  of  people  in  my  year  were  joking  about  sneaking  theirs  in.”

“Oh,  believe  me,  I  tried  that.  When  I  first  went  to  Hogwarts,  I  tried  slipping  it  into  the  car  and  putting  my  trunk  in  on  top  of  it,  but  Mum  found  it  and  made  me  leave  it  behind.”  He  sighed.

Lily  swooped  down  on  James’s  broom.

“Let’s  practice  some  Quidditch  shots.”

“OK,”  James  said.  “I’ll  be  Keeper  and  you  two  try  to  score  past  me.  You  can  use  my  old  broom,  Lily.”

They  played  until  they  could  no  longer  see  the  Quaffle,  then  Albus  challenged  his  mum  to  a  game  of  wizard’s  chess  while  James  and  Lily  set  up  Albus’s  Quidditch  game.

The  rest  of  the  holidays  passed  enjoyably.  Teddy  visited  regularly  and  Albus’s  grandparents  called  over  twice. 

Unfortunately  Dark  Wizards  didn’t  take  Christmas  off,  so  his  father  had  to  go  back  to  work  the  day  after  Boxing  day.  His  mother,  however,  was  able  to  take  longer  holidays,  as  Christmas  was  a  quiet  time  for  the  Daily  Prophet  and  there  was  only  one  day  both  his  parents  had  to  work .

“Dominique’s  coming  over  to  keep  an  eye  on  things,”  their  mum  told  them.  “Be  good.”

Mum!”  James  glared  at  her.  “I’m  almost  fourteen.  I  do  not  need  a  babysitter.”

The  last  word  was  said  in  utter  disgust.

“And  Lily’s  only  nine,”  his  mother  replied  calmly.  “Anyway,  you  like  Dominique.”

“Yeah,  as  a  cousin  and  a  teammate,  not  as  a…a….”  He  didn’t  seem  to  be  able  to  bring  himself  to  use  the  word  ‘babysitter’  again.

“It’s  not  up  for  debate,  James.  I’m  not  leaving  the  three  of  you  home  alone.  God  knows,  there  probably  wouldn’t  be  a  house  to  come  home  to.  Teddy  and  Victoire  apparently  have  plans,  so  it’ll  have  to  be  Dominique.”

James  stormed  off  to  his  room  in  annoyance,  but  returned  when  Dominique  arrived.  Albus  smiled  to  himself.  His  brother  might  be  appalled  at  the  idea  of  being  babysat,  but  he  still  wasn’t  going  to  miss  out  on  spending  time  with  arguably  the  best  player  on  the  Gryffindor  team.

Dominique  grinned  at  him.  “Hey,  James.”


“How  about  some  Quidditch  practice?”  she  suggested.  “Girls  against  boys.”

The  two  sides  were  fairly  evenly  matched.  Lily,  though  good  for  her  age,  was,  after  all,  only  nine  years  old.  Her  lack  of  experience,  however,  was  more  than  compensated  for  by  Dominique’s  skill.  James  too  was  extremely  good.  Albus  himself  was  a  competent  player,  better  than  Lily,  but  not  as  good  as  James  or  Dominique.

The  game  was  a  long  one  and  when  it  finally  finished,  Albus  and  Lily  had  had  enough  of  Quidditch  for  one  day.  James,  however,  wanted  to  play  on.

“We  can  practice  some  shots,  if  you’d  like,”  Dominique  said.  “You  two  won’t  get  up  to  any  mischief,  will  you?”

Albus  shrugged.  “I’m  just  going  inside  to  read.”

Lily,  however,  had  no  intention  of  allowing  him  to  do  so.  She  perched  herself  beside  him  and  quizzed  him  continually  about  what  he  was  reading,  what  he’d  learnt  at  Hogwarts,  what  the  teachers  were  like,  did  he  think  her  Quidditch  had  improved?

Albus  didn’t  mind.  It  was  good  to  spend  time  with  his  sister.  He’d  missed  her  while  he’d  been  at  Hogwarts.

It  was  a  good  day.  He  suspected  even  James  had  enjoyed  it,  though  he’d  never  have  admitted  it.  In  fact, the  entire  Christmas  holidays  had  been  good.

All  too  soon,  it  was  time  to  return  to  school  and  James  and  Albus  were  dispatched  to  their  rooms  to  pack. 

This  turned  out  to  be  a  more  difficult  task  than  Albus  had  expected,  as  it  meant  deciding  what  to  leave  behind.  He  definitely  wanted  to  take  his  wizard’s  chess  game  and  the  Quidditch  game  and  the  model  of  the  solar  system  and  some  of  his  new  books.  It  was  a  good  thing  Rose  had  convinced  him  not  to  bring  everything  he  owned  home  with  him.  There  was  no  way  he’d  be  able  to  fit  it  all  in  his  trunk  along  with  the  new  items  he  wanted  to  bring.

“I  don’t  know  how  we’re  going  to  get  all  your  stuff  home  at  the  end  of  the  year,”  his   mother  fussed,  when  she  saw  how  much  he’d  packed.

“Oh,  he  can  always  send  some  of  it  on  ahead,”  his  father  said.  “Don’t  worry  about  it,  Gin.”

Albus  sighed  with  relief.  He’d  been  afraid  she’d  say  he  had  to  leave  some  of  it  at  home.  It  was  all  stuff  he  needed,  but  parents  didn’t  always  understand  that.  At  least  his  mother  didn’t.  His  father  usually  seemed  to  appreciate  how  important  his  children’s  possessions  were.

They  loaded  everything  into  the  car.

“Come  on,  James,”  their  mum  shouted.  “We  don’t  want  to  be  late.”

“I’m  coming.”

He  placed  his  new  broom  carefully  on  top  of  the  trunks  before  getting  into  the  car.  Albus  grinned.  He’d  rarely  seen  his  brother  take  such  care  with  anything.

“I  wish  I  was  going  too.”  Lily  pouted  as  she  got  into  the  car.

Albus  sighed.  Returning  to  Hogwarts  wasn’t  as  exciting  as  starting  had  been.  He  hadn’t  realised  just  how  hard  it  would  be  being  away  from  his  family  for  months  at  a  time.  Of  course,  they  wrote  regularly  and  he  loved  receiving  their  letters,  but  it  wasn’t  the  same  as  being  with  them.  And  then  there  was  all  that  stuff  about  the  graffiti  and  finding  the  inkwell  in  his  trunk.  He’d  been  able  to  forget  it  while  he’d  been  at  home,  but  now  that  he  was  returning  to  school,  he  couldn’t  help  feeling  worrying  that  his  things  might have  been  tampered  with  in  his  absence.

Of  course,  Rose  was  probably  right.  Nearly  everybody  had  gone  home  for  Christmas,  so  the  odds  were  that  nobody’d  have  the  opportunity  to  tamper  with  them,  but  you  never  knew.

He  turned  to  look  out  the  window.  He  couldn’t  cry.  James  would  never  let  him  live  it  down.

King’s  Cross  station  was  as  busy  as  it  always  was  when  Hogwarts  students  were  returning  to  school.

James  raced  across  the  platform  to  greet  his  friends,  but  Albus  hung  back,  still  trying  to  cling  to  the  last  few  moments  of  the  holidays

“Albus,”  his  father  said  quietly.


“Are  you  all  right?”

He  nodded.  “Yeah.  It’s  just…I’ll  miss  you.  You  and  Mum  and  Lily.”

A  strange  look  crossed  his  father’s  face.

“We  miss  you  too,  Albus.  And  James.  We  miss  you  every  day.  But  you  know  what  I  tell  myself?”


“That  we’re  lucky  to  have  people  we  love  enough  to  miss  them  so  much.”

Tears  filled  Albus’s  eyes  and  he  glanced  around,  worried.

“Don’t  worry.”  His  father  smiled.  “James  isn’t  paying  any  attention  to  us.”

“I  love  you,  Dad.”

His  father  hugged  him.  “I  love  you  too.”

“HARRY,  ALBUS,  hurry  up,”  his  mother  called.  “The  train  will  be  leaving  shortly.”

“Sorry  Gin.”

His  father  grinned  at  him  and  slipped  an  arm  around  him  as  they  strolled  onto  Platform  9  and  3/4s.

He  knew  he  didn’t  have  to  ask  his  father  not  to  tell  anybody  he’d  been  upset.  He  could  trust  him  with  that.  In  fact,  he  could  pretty  much  trust  his  father  with  anything.

James  was  already  standing  in  the  doorway  to  the  train.

“Where  on  earth  were  you?”

“Oh,  we  were  just  having  a  little  private  conflab,  right  Albus?”  His  father  grinned.

“Hey,  what  were  you  telling  him  and  not  me?”  James  sounded  insulted.

Lily  grabbed  Albus  tightly.  “I  don’t  want  you  to  go  away.”

“I’ll  miss  you  too,  kiddo.”  He  bit  his  lip  hard  to  keep  from  crying.

“Go  on,  Albus.  The  train  is  boarding,”  his  mother  said.

“I’m  going.  Bye  Mum.”

“Bye  honey.  Have  a  great  term.  Don’t  forget  to  write.”

“I  won’t.”

She  gave  him  one  last  hug,  before  he  finally  boarded  the  train.

James  had  already  disappeared,  but  Albus  remained  at  the  window,  waving  to  his  family  until  they  faded  from  view. 

It  wasn’t  that  he  didn’t  like  school.  His  dormmates  were  cool,  he  liked  most  of  his  teachers  and  it  was  great  to  be  finally  learning  magic.  Plus  he  was  hoping  he  might  someday  make  the  Ravenclaw  Quidditch  team.  It  wouldn’t  be  easy  though.  They  were  a  pretty  good  team.

It  was  just  hard,  knowing  he  wouldn’t  see  his  family  again  until  Easter.  Letters  were  all  very  well,  but  it  wasn’t  the  same  as  being  able  to  talk  to  his  parents  immediately  when  he  needed  them  or  spending  time  messing  around  with  his  sister.

“Is  this  where  you  are?”  Rose  appeared  behind  him.  “What  on  earth  are  you  doing?”

“Just  thinking.”

“And  you  couldn’t  do  that  sitting  down?  I’ve  been  waiting  ages  for  you.  Rasmus  asked  me  to  join  him,  but  I  said  no,  because  I  wanted  us  to  talk  privately.”

“Sorry,”  he said  quietly.

“Oh,  it  doesn’t  matter.  Just  come  on  now.  We  need  to  find  somewhere  quiet.”

It  wasn’t  easy  to  find  a  compartment  now  the  train  was  moving.

Rose  huffed  impatiently  and  he couldn’t  help  feeling  guilty.  If  he’d  just  gone  to  join  her  immediately…

“Finally!”  she  said,  opening  the  door  to  an  empty  compartment.  “Sit  down  now.  Gosh,  I’ve  been  waiting  for  a  chance  to  talk  to  you  since  Christmas.”

“You  could  have  owled  me.”

“I  suppose  so,  but  it’s  not  the  same  as  being  able  to  talk  about  something.  You  know  what’s  occurred  to  me?”

“Em,  no.”

“Well,  think  about  it.  It’s  so  obvious  when  you  do.  Who  else  might  know  what  Slughorn  was  talking  about  when  we  asked  him  about  Blackburn,  somebody  who’d  probably  tell  us.  And  would  know  all  about  both  times  the  Chamber  was  opened.”

He  stared  at  her  blankly.  “No  idea.”

“Hagrid,  Albus.  He’s  been  here  forever  too.  He  probably  taught  Blackburn.  And  you  know  he  was  accused  of  opening  the  Chamber  of  Secrets?”

He  shook  his  head.  “I  didn’t  know  that.”

“Well,  he  was.  Back  the  first  time  it  was  opened,  he  was  at  school  with  Lord  Voldemort  and  Voldemort  framed  him,  ‘cause  of  the  way  Hagrid  loves  monsters.”

“He  framed  Hagrid?”  Albus  was  indignant.  He  knew  Voldemort  was  evil  and  that  nothing  he’d  do  should  surprise  him,  but  the  idea  of  somebody  setting  somebody  as  kind  as  Hagrid  up  to  take  the  blame  for  something  he  didn’t  do  appalled  him.

“Yeah  and  then  when  it  was  opened  the  second  time,  people  thought  it  might  be  Hagrid  again.”

“But  it  wasn’t  him  the  first  time.”

“Well,  of  course  not,  but  they  didn’t  know  that.”

“You  mean  people  thought  he  was  guilty  for  years?

She  shrugged.  “I  guess  so.”

“How  could  anybody  think  Hagrid  would  hurt  people?”

She  shrugged  again,  but  when  she  spoke,  it  wasn’t  to  answer  his  question.

“I  can’t  believe  we  didn’t  talk  to  him  sooner.  He’s  bound  to  be  able  to  tell  us  something.  And  he  would;  I’m  sure  he  would.  He  isn’t  like  other  adults.  He  doesn’t  treat  everything  as  if  it’s  a  State  secret.”

No,  Hagrid  definitely  wasn’t  like  other  adults.  Rose  had  a  point.  If  anybody’d  be  likely  to  tell  them  what  they  knew,  it  was  him.

“We  haven’t  been  to  see  him  in  a  while,”  he  said  slowly.

“So  let’s  go  down  to  his  cabin  during  the  week.  Before  we  get  too  busy  with  schoolwork.”

For  the  first  time  since  leaving  home,  Albus  smiled.  Visiting  Hagrid  was  always  fun.  Even  if  they  found  out  nothing,  it  was  definitely  time  to  go  and  see  him.

“OK,”  he  said  to  Rose.

The  conversation  turned  to  other  things.  Rose  hadn’t  seen  most  of  his  presents  yet  and  he  hadn’t  seen  hers.  She  probably  wouldn’t  be  that  interested  in  the  Quidditch  game,  but  she  enjoyed  wizard’s  chess  almost  as  much  as  he  did  and  he  knew  she’d  like  the  model  of  the  solar  system.

They  were  still  talking  when  the  train  pulled  into  the  station.

“So  what  were  two  discussing  that  was  so  private?”  Rasmus  caught  up  with  them  on  the  platform.

“Oh,  that’d  be  telling.”  Rose  winked  at  him.  “I  think  we  travel  by  the  coaches  this  time.”

“Can’t  say  I’m  too  sorry  about  that,”  Rasmus  said.  “One  trip  in  those  boats  was  enough.”

“Oh,  come  on,  they  weren’t  that  bad,”  Rose  said.

“You  weren’t  the  one  who  nearly  fell  out.”

Albus  smiled  and  glanced  around  the  platform,  trying  to  find  Derek.  Maybe  going  back  to  school  wasn’t  so  bad  after  all.

Back  in  the  common  room,  the  Ravenclaw  first  years  compared  their  holidays.

“I  heard  you  stayed  here  for  Christmas,”  Albus  said  shyly  to  Angie.  “What’s  that  like?”

She  shrugged.  “Christmas  day  was  fun.  The  rest  of  the  time,  the  place  was  pretty  quiet,  you  know?  Not  much  to  do.  I’m  sure  your  Christmas  was  much  more  interesting.”

“My  dad  used  to  stay  at  Hogwarts  most  Christmases.”

Rose  glanced  from  Angie  to  Albus.

“Anybody  want  a  game  of  hangman?”  she  asked,  changing  the  subject.  “I  got  one  from  my  uncle  for  Christmas.”

She  pulled  out  the  reusable  hangman  game.

“I’ll  play  you,”  Rasmus  said.  “I’m  pretty  good  at  hangman.”

Nathan  grinned  enthusiastically.  “I  wouldn’t  mind  a  game  either.”

Albus  left  them  to  it,  looking  up  only  when  he  heard  a  resounding  crash.

“Sorry,”  Nathan  said.

He’d  managed  to  knock  the  entire  thing  over.

“It’s  all  right,”  Rose  said.  “I  can  set  it  up  again.”

Laughing,  Albus  turned  back  to  the  Quidditch  game  he  was  attempting  to  play  against  Derek.  It  was  an  easy  and  fun  way  of  teaching  his  friend  some  of  the  techniques  of  Quidditch.  Unfortunately,  Derek’s  players  had  figured  out  he  wasn’t  too  familiar  with  the  game  and  tended  to  ignore  or  argue  with  many  of  his  instructions.

“That  happens  with  wizard’s  chess  too,”  Albus  said.  “If  they  think  you  don’t  know  what  you’re  doing,  they  won’t  obey  you.  When  you  get  better,  they’ll  pay  more  attention  to  what  you  say.”

“Well,  I  am  completely  confused,”  Derek  said.  “Between  the  conflicting  instructions  and  all the  different  balls,  I’m  not  sure  I’ll  ever  fully  understand  this  game.”

Albus  flopped  back  down  on  the  floor. 

“Well,  the  most  important  thing  to  know  is  that  Ravenclaw  is  playing  Slytherin  at  the  end  of  the  month.  And  we  should  win.  At  least,  that’s  what  everybody  says.  James  says  Slytherin  were  appalling  last  year.”

“Will  that  make  up  for  the  way  Gryffindor  beat  us?”

“Depends  how  much  we  win  by  and  on  the  other  results.  It’s  all  pretty  complicated.”

“It  sounds  it.  Do  you  think  we  can  win  the  cup?”

“Well,  it’s  between  us  and  Gryffindor.  I’d  say  it  could  go  either  way,  really.”

He’d  only  half  his  mind  on  the  conversation  because  he  was  also  wondering  about  the  way  Rose  had  changed  the  conversation  so  abruptly  earlier.  It  was  like  she  wanted  him  to  stop  asking  Angie  about  Christmas  at  Hogwarts,  but  he  couldn’t  imagine  why  she  would.

He  asked  her  about  it  that  evening.

“I  just  got  the  impression  she  didn’t  really  want  to  talk  about  it,”  Rose  said.  “You  know  what  Angie’s  like.  She  doesn’t  seem  to  really  like  talking  about  stuff  like  that.”

“I  suppose  that’s  true,”  he  said  thoughtfully.

He  couldn’t  help  wondering  why  that  was.